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茶中泡沫,天然减肥药?

作者:云无心 出处:科学松鼠会 点击:2655


【不论是日本抹茶,还是中国乌龙,茶水上泛起的泡沫,都要归功于茶皂素。
图片来源:myjapanesegreentea.com,8tiny.com】

   在泡茶的时候,有时会遇到一层泡沫。尤其是第一轮冲泡,许多人会把这层泡沫当作茶叶的“杂质”,倒掉第一泡的茶水而“洗”去。或者,用杯盖把它们撇开,就象炖肉时去掉浮沫一样。

  产生泡沫的“茶皂素”

  产生这层泡沫的物质叫做“茶皂素”,是皂苷的一种。皂苷是广泛存在于植物中的一种次级代谢产物,其中名头最大的人参皂苷被认为是人参的“功效成分”。一些海产品中也含有皂苷,比如海参,到处寻找“活性成分”的研究者们也把海参皂苷作为了目标。皂角中也含有丰富的皂苷,早在人们还不知道皂苷的化学结构之前,就?#36824;?#20154;用来洗衣服了。

  洗衣服的皂角和被中国古人们当作“大补”的人参,其有效成?#24535;?#28982;是同一类物质,或许让许多人感到诧异。不过在自然界,这也?#33527;?#24120;。皂苷是一类有特定结构的有机分子,分子中有亲水的部位和疏水的部位,从而使得它具有良好的表面活性——也就是它能够产生泡沫的根源。这种表面活性,可以把衣服上的污渍包裹起来,被水冲走,因此可以用于洗涤。可以洗衣服,也就可以洗澡洗头——在没有香波的古代,皂角一类的“天然表面活性剂”大概也就是女士们的洗发水了吧。

  皂苷的“药效”或许跟它的生物学功能有关。植物产生皂苷,显然不是为了给人类洗涤用的。它对于植物生存的价值还不完全清楚,一般认为是跟自我保护有关。根据目前的科学研究,皂苷能够抗菌,对于一些昆虫有毒性。而且它具有苦味,?#19981;?#32452;阻止被其他动物大量吞?#22330;?/p>

  它们的这些抗菌?#38498;?#27602;性,来自于分子与其他细胞的结合能力。一旦结合,就具有了生物活性——有了生物活性,就会被人类惦记上,去探索它的“保健功能”或者“药用”。尤其是人参这种“传统宝贝”,一旦证实传说中的那些功效具有“科学证据支持”,也就会“钱途”远大。不过,迄今为止,只是在很多细胞实验和动物实验中显示“有效”,而在人体中的功效依然是雾里看花。

  茶皂素作为皂苷的一种,自然也免不了被放到这些研究中去“遛遛”。结果大致是,没有比别的皂苷更好,也没有更糟。指望它有什么“保健功能”,自然是不大?#31185;祝?#19981;过围观一下科学家们对它们的研究,倒是可以作为喝茶聊天时“高大上”的谈资。

  茶皂素,有“保健功能”吗?

  这其中把茶皂素作为“脂肪酶?#31181;?#21058;”的研究很有趣。大多数人的饮食中都有过量的脂肪,而脂?#23621;?#21547;有远比其他食物成分更高的热量。?#31181;?#33026;肪的吸收,就成了减肥药的主要思路之一。食物中的脂肪主要是以甘油三酯的形式存在。在消化道中,脂肪酸被脂肪酶水解?#22836;?#20986;来,才能被吸收进入血?#28023;?#37325;新合成甘油三酯。如果有什么物质在消化道中?#31181;?#20102;脂肪酶的作用,脂肪酸就不会被?#22836;牛?#33026;肪也就不会被吸收而排出体外。目前唯一被批准的减肥药奥利司他,就是通过?#31181;?#33026;肪酶的活性来起作用的。作为一种药物,奥利司他自然有一些副作用,用起来也就有了不少顾虑。

  从“天然食物”中寻找脂肪酶?#31181;?#21058;,就有了巨大的吸引力,皂苷是其中的一类,而茶皂素?#21442;?#24341;了不少目光。2001年的《国际肥胖杂志》就发表了一项很有意思的研究。研究者从茶叶中提取了茶皂素来做各种实验。为了检测它是否能?#31181;?#33026;肪酶的活性,研究者们在试管中模拟植物油被脂肪酶分解的过程。不加茶皂素时,在反应混合物中如愿检测到了水解产生的油酸。如果在反应试管中加入茶皂素,产生的油酸量就减少了。当每毫升溶液中加入2?#37327;?#20174;绿茶中提取的茶皂素时,?#22836;?#20986;来的油酸只有正常情况下的25%;如果加入的是乌龙茶的提取物,则完全没有油酸产生——也就是说,脂肪酶的活性完全被?#31181;?#20102;。

  他们又把乳化的玉?#23376;?#21890;给老鼠吃,其中一半老鼠吃的玉?#23376;?#20013;加了茶皂素,然后检测它们血浆中的甘油三酯含量。结果发现,开始的两个小时内,吃不吃茶皂素都差不多,但从第三个小时开始,吃茶皂素的老鼠跟不吃的相比,血浆中的甘油三酯含量不到一半。这?#24471;鰨?#39278;食中的茶皂素,?#31181;?#20102;脂肪的吸收,也体现在了脂肪合成上。

  这个结果自然让研究者们很兴奋,于是他们又继续折腾老鼠。下一个实验把雌性老鼠分成三组,三组的体重相?#20445;?#35753;它们?#26434;?#36827;?#22330;?#35753;喂了一?#33527;?#24120;鼠粮之后,第一组继续,第二组改喂高脂饮?#24120;?#31532;三组为高脂饮食但加了茶皂素。在接下来的10周中,他们每周监测老鼠们的体重和进食量,发现:第二组和第三组老鼠每周摄入的热量明显要比第一组高,从第五周开始,第二组老鼠的体重就比第一组显著要高,但第三组和第一组相比却没有明显差异。到实验结束的时候,第二组老鼠的平均体重约为44克,而第一、第三组则约为38克。

  为了验证茶皂素的作用,研究者们还收集了老鼠们的粪便来进行检测,发?#20540;?#19977;组老鼠粪便中的甘油三酯含量是第二组老鼠的2.2倍,再次?#24471;?#33590;皂素的?#32933;且种?#20102;脂肪的吸收。此外,他们还把老鼠们的宫旁脂肪组织切下来分析,发现吃高脂饮食的老鼠,宫旁脂肪的重量大约是吃常规饮食的老鼠们的2倍。但如果高脂饮食中加了茶皂素,则其宫旁脂肪就跟吃常规饮食的老鼠基本上一样。进一步的分析还发现,吃高脂饮食的老鼠,其宫旁脂肪的细胞?#26412;?#26126;显比其他两组要大。这?#24471;鰨?#33590;皂素?#31181;?#20102;饮食中脂肪的吸收,体?#20540;?#20102;宫旁脂肪的合成上。

  对老鼠有效,仅仅对老鼠有效

  从学术角度,这项研究很有意义,它显示了茶皂素这种“天然产物”具有?#31181;?#33026;肪酶的能力,而且这种能力还直接体?#20540;?#20102;脂肪的吸收代谢上。不过,它的“实用价值”其实不大——大概只能被保健品厂商的广告部们用来写忽悠文?#28014;?#39318;先,研究中使用的茶皂素量太大了。老鼠的饮食中加了0.5%的茶皂素,按照人的食量,一天需要几克——而?#36824;?#26020;干茶叶,也才能提取出几克茶皂素来。所以,喝茶得到的茶皂素,距离产生减肥作用实在有点远,最多只能说“它不是坏东西”——至于好处,就“聊胜于无”罢了。

  茶皂素并不只是在茶叶中有,茶树的根、茎、花和果中也含有。除了茶树,同科的山茶、油茶也含有。在商业化生产中,茶叶和茶籽榨油后的茶饼,都可以用于提取茶皂素。因为茶皂素往往只是作为这些原料综合利用的产物之一,所以生产成本也就不高。如果真要每天吃几克,普通人?#19981;?#26159;可以承担得起。不过,要是每天吃那么多,也就需要考?#21069;?#20840;性——毕竟,“天然提取”从来不是安全的保障。比如皂苷具有破坏红细胞膜导致溶血的能力——好在,吃到肚子里,它并不会被胃肠吸收进入血?#28023;?#20063;就不会跟红细胞碰面。在这项老鼠试验中,研究者们?#24067;?#27979;了血液的情况,证?#24471;?#26377;出现溶血。但是如果人要吃到这个量,就需要进行更广泛的研究,还验证到底会不会造成其他的?#22909;?#24433;响。

  虽然人们对各种“天然提取物”的兴趣主要是“保健功效”,但茶皂素是一个例外。至少在目前,它的主要用途是工业乳化剂。一大领域是洗浴用品,良好的乳化性能加上“天然提取”的出身,使得它在洗浴用品中就比“化学乳化剂”更受欢迎。而或许存在的抗菌能力,又让厂?#21494;?#20102;一个营销的“卖点”。另一大领域是农药。许多农药都是油性的,使用时需要进行乳化才能分散开来方便喷洒,从而充分发挥农药的功效。而它可以自然?#21040;?#30340;特性,?#36136;?#24471;它对?#32938;?#26356;加友好。除了乳化性能,它本身也具有一定的生物活性,如果跟一些杀虫剂混合使用,可?#26685;?#21152;对某些害虫的杀灭能力。

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